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Au fil de l’histoire, l’homme a développé de nombreux usages de l’eau : pour ses besoins quotidiens, pour ses activités économiques, pour ses loisirs... Chacun de ces usages nécessite ses propres contraintes en matière de quantité et de qualité des eaux utilisées et rejetées.

Par ailleurs, les usages peuvent devenir source de pollution.

Retrouvez dans cette rubrique les différents usages de l’eau :

-  Eaux de consommation
-  Eau et loisirs
-  Eau et agriculture
-  Eau et pêche
-  Eau et aquaculture
-  Eau et industrie
-  Eau et navigation
-  Eau et énergies
-  Eau et santé
-  Eau et culture
-  Eau et lutte contre les incendies


Voir aussi :
- Observer les rejets et les pollutions
- La maîtrise des pollutions

Chiffres-clés

Consommation d’eau par secteur d’activités

Sur les 34 milliards de m3 prélevés en 2001, 6 milliards (que l’on appelle « part consommée »), ne retournent pas au milieu naturel. Cette part consommée se répartit comme suit :
- 48% pour l’irrigation (2,88 milliards de m3) ;
- 24% pour les usages domestiques (1,44 milliards de m3) ;
- 22% pour la production d’énergie (1,32 milliards de m3) ;
- 6% pour l’industrie (hors énergie) (0,36 milliards de m3).


Données : IFEN 2001 / Source : Le financement de la gestion des ressources en eau en France, Ministère chargé de l’environnement, 2012

Empreinte sur l’eau

L’empreinte sur l’eau d’un Etat est le volume d’eau nécessaire pour la production des biens et des services consommés par ses habitants :
- 2 483 m3/personne/an aux États-Unis (696 milliards de m3/an) ;
- 2 332 m3/personne/an en Italie ;
- 1 875 m3/personne/an en France (110 milliards de m3/an) ;
- 1682 m3/personne/an en Suisse (12 milliards de m3/an) ;
- 1 103 m3/personne/an en Pologne (43 milliards de m3/an) ;
- 675 m3/personne/an en Ethiopie (43 milliards de m3/an).

La moyenne mondiale est de 1 243 m3/personne/an (7 452 milliards de m3/an).


Données : Water Footprint Network, 1997-2001 / Source : Water footprints of nations : Water use by people as a function of their consumption pattern, Water Resour Manage, 2007

Prélèvements d’eau par usage et par ressource

En 2010, 28,3 milliards de m3 d’eau douce sont prélevés en France métropolitaine :
- 61% pour la production d’électricité ;
- 19% pour l’eau potable ;
- 9% pour les besoins de l’industrie ;
- 11% pour l’irrigation.

22% de ces prélèvements ont été effectués dans les eaux souterraines, contre 78% dans les eaux de surface.


Données : Agences de l’eau, 2009 / Source : Les prélèvements d’eau par usage et par ressource, SOeS, 2012