Les rivières

Les rivières

29 novembre 2018 -
Rivières et cours d’eau
Eau et milieux aquatiques
Les cours d'eau acheminent l'eau depuis une source jusqu’au milieu marin. Ils s’écoulent de l'amont vers l'aval de leur bassin versant. Les plus connus sont les fleuves, qui se jettent dans la mer, mais la France est parcourue par de très nombreux autres cours d'eau.

Les sites de données sur les rivières et cours d'eau

Naïades
Sandre Mise à disposition du référentiel des données sur l'eau du SIE
Hydro Données sur les mesures de hauteur d'eau, débit et valeurs d'écoulement
Onde Observatoire national des étiages
Rapportages
Ponapomi Portail National des données sur les Poissons Migrateurs

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Différents noms pour les cours d'eau

Les cours d’eau sont les écosystèmes d’eau courante communément appelés torrents, ruisseaux, rivières ou fleuves. L’utilisation de ces différents noms est subjective et dépend de critères tels que la taille (par exemple, un ruisseau est généralement plus petit qu’une rivière) ou la pente (en montagne, les cours d’eau sont appelés torrents).

L'ensemble des rivières françaises représente une longueur totale de 620 000 km dont :
- 430 000 km en France métropolitaine ;
- 182 000 km en Guyane ;
- 3 700 km en Guadeloupe ;
- 4 100 km en Martinique ;
- 3 500 km à la Réunion ;
- 1 000 km à Mayotte.

Indépendamment de cette appellation, un cours d’eau s'écoule de l’amont vers l’aval. Depuis sa source située à son altitude maximale, il s’étend jusqu’à son exutoire, à son point le plus bas.
L’exutoire peut être soit une confluence - s'il rejoint un autre cours d'eau plus important ou un plan d'eau, soit une embouchure - s'il se jette directement dans la mer. C'est dans ce dernier cas qu'il porte le nom de fleuve.

Des cours d'eau de nature différente

Des cours d'eau de nature différente

Les cours d’eau font partie intégrante du cycle de l’eau. Ce sont les milieux aquatiques dont les écoulements sont les plus rapides. Ils acheminent l’eau jusqu’aux océans. L'ensemble du territoire qui collecte l'eau s'écoulant vers un même cours d'eau constitue son bassin versant (en savoir plus sur le bassin versant). De la source à l’exutoire, un cours d'eau est alimenté par d'autres cours d'eau (qui sont ses affluents), des eaux de ruissellement provenant des précipitations, ainsi que par des nappes souterraines.

Les cours d'eau dans le bassin versant

Les cours d'eau dans le bassin versant

La taille du bassin versant dépend donc de celle du cours d’eau. Il est de petit taille pour les torrents et les ruisseaux, mais atteint des centaines de milliers de kilomètres carrés lorsqu’il s’agit de grands fleuves.

Comprendre le bassin versant, Irstea, 2014

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Les principaux fleuves de France

La France métropolitaine compte sept grands fleuves, dont les bassins versants couvrent la plus grande partie du territoire : l'Adour, la Garonne, la Loire, la Meuse, le Rhin, le Rhône et la Seine. Ils se composent eux-mêmes d'une multitude de bassins versants plus petits, dont les rivières ont souvent donné leur nom aux départements français : l'Eure, le Gard, l'Indre, le Lot, la Moselle, etc.
En outre-mer, les îles sont souvent concernées par de nombreux petits cours d’eau aux bassins versants de taille modeste, appelées ravines. La Guyane est traversée par plusieurs grands fleuves, dont le plus grand est le Maroni.

Carte des principaux fleuves et rivières

Carte des principaux fleuves et rivières

Les principaux fleuves et rivières de France

Fleuve Longueur
en km
Débit moyen
en m3/s
Superficie du
bassin versant
en km2
Exutoire Pays traversés
Rhin 1 320 2 200 225 000 Mer du Nord France, Suisse, Liechtenstein, Autriche, Allemagne et Pays-Bas
Loire 1 012 900 117 000 Océan Atlantique France
Meuse 950 400 36 000 Mer du Nord France, Belgique et Pays-Bas
Rhône 812 1 700 95 500 Mer Méditerranée France et Suisse
Seine 776 480 76 500 Manche France
Garonne 647 630 55 000 Océan Atlantique France et Espagne

 

Sandre Mise à disposition du référentiel des données sur l'eau du SIE

BD Carthage est la base de données complète du réseau hydrographique français (cours d’eau et plans d’eau).
Elle est accessible sur le site du Sandre.

Naïades

Les données de qualité des eaux de surface continentales (cours d’eau et plans d’eau) sont accessibles sur le site Naïades.
Consultez les paramètres physiques, les concentrations de substances chimiques, les inventaires d'espèces et l'hydromorphologie sur environ 5 000 stations de mesure.

Hydro Données sur les mesures de hauteur d'eau, débit et valeurs d'écoulement

Les données d’hydrométrie des cours d’eau sont accessibles sur le site Hydro.
Consultez les hauteurs d’eau et les débits sur environ 5 000 stations de mesure.